Crisis-Hit Sri Lanka Hikes Rates As Protests Intensify


प्रदर्शनकारी देश के सबसे खराब आर्थिक संकट को लेकर राजपक्षे और उनके प्रशासन से पद छोड़ने की मांग कर रहे हैं।

कोलंबो:

नकदी की कमी से जूझ रहे श्रीलंका के केंद्रीय बैंक ने शुक्रवार को ब्याज दरों में रिकॉर्ड 700 आधार अंकों की बढ़ोतरी की, क्योंकि पुलिस ने आर्थिक संकट का विरोध कर रहे सैकड़ों छात्रों पर आंसू गैस के गोले दागे।

लंबे समय तक बिजली ब्लैकआउट के साथ-साथ भोजन और ईंधन की गंभीर कमी ने व्यापक सरकार विरोधी प्रदर्शनों को जन्म दिया है – राष्ट्रपति गोटबाया राजपक्षे के इस्तीफे के लिए कॉल के साथ।

नवीनतम विरोध प्रदर्शनों में छात्रों ने शुक्रवार को राष्ट्रीय संसद तक मार्च करने की कोशिश की, और पुलिस ने गुस्साई भीड़ को तितर-बितर करने के प्रयासों में वाटर कैनन का इस्तेमाल किया।

भिक्षुओं, जिन्होंने नवंबर 2019 के चुनावों में राजपक्षे का चुनाव करने के लिए सिंहल-बौद्ध बहुमत को बड़े पैमाने पर लामबंद किया था, को भी राजधानी कोलंबो में प्रदर्शनों में शामिल होते देखा गया था, जहां कुछ रक्षात्मक रूप से पुलिस के सामने गैस मास्क पहने और दंगा ढाल लिए खड़े थे।

1948 में आजादी के बाद से देश के सबसे खराब आर्थिक संकट पर राजपक्षे और उनके प्रशासन के पद छोड़ने की मांग करते हुए, राष्ट्रव्यापी प्रदर्शनकारियों ने “गो गो होम” कहते हुए तख्तियां ले रखी थीं।

– क्षति नियंत्रण –

सेंट्रल बैंक ऑफ श्रीलंका ने कहा कि रुपये में एक महीने में 35 प्रतिशत से अधिक की गिरावट के बाद “विनिमय दर को स्थिर” करने के लिए उसकी बेंचमार्क उधार दर को बढ़ाकर 14.5 प्रतिशत कर दिया गया है।

जमा की दर भी सात प्रतिशत अंक बढ़ाकर 13.5 प्रतिशत कर दी गई थी क्योंकि रिपोर्टों में कहा गया था कि श्रीलंका का रुपया दुनिया में सबसे खराब प्रदर्शन करने वाली मुद्रा थी, रूसी रूबल को हटाकर।

बैंक के नवनियुक्त गवर्नर नंदलाल वीरसिंघे ने कहा कि पिछले एक साल में विदेशी मुद्रा बाजारों को नियंत्रित करने और ब्याज दरों को कृत्रिम रूप से कम रखने के प्रयासों ने अभूतपूर्व आर्थिक अराजकता में योगदान दिया है।

अजित काबराल की जगह लेने के बाद से अपनी पहली प्रेस कॉन्फ्रेंस में वीरसिंघे ने कहा, “हम अब डैमेज कंट्रोल मोड में हैं।”

वीरसिंघे ने अपने पूर्ववर्ती द्वारा शुरू किए गए विनिमय नियंत्रणों को शिथिल करने की कसम खाते हुए कहा, “अगर समय के साथ दरों में वृद्धि की गई होती तो हमें इतनी तेज वृद्धि नहीं करनी पड़ती।”

बैंक ने कहा कि शॉक-ट्रीटमेंट दर में वृद्धि उसके इस विश्वास के कारण थी कि पहले से ही रिकॉर्ड स्तर पर संकटग्रस्त द्वीप की मुद्रास्फीति और खराब हो सकती है।

कोलंबो उपभोक्ता मूल्य सूचकांक मार्च में 18.7 प्रतिशत बढ़ा, जबकि खाद्य मुद्रास्फीति 25 प्रतिशत से ऊपर रही, लेकिन निजी विश्लेषकों ने महीने में मुद्रास्फीति को 50 प्रतिशत से अधिक पर रखा।

अंतरराष्ट्रीय रेटिंग एजेंसियों ने श्रीलंका को डाउनग्रेड कर दिया है क्योंकि आशंका बढ़ गई है कि वह अपने 51 अरब डॉलर के विदेशी ऋण पर चूक कर सकता है।

इस हफ्ते, राजपक्षे ने विदेशी कर्ज के पुनर्गठन को व्यवस्थित करने के लिए विशेषज्ञों का एक पैनल नियुक्त किया।

उनकी सरकार अंतरराष्ट्रीय मुद्रा कोष के साथ बेलआउट वार्ता की तैयारी कर रही है, और वित्त मंत्रालय के अधिकारियों ने कहा कि पैनल सॉवरेन बांड-धारकों और अन्य लेनदारों के लिए एक बाल कटवाने के लिए एक कार्यक्रम तैयार करेगा।

नाम न छापने का अनुरोध करने वाले मंत्रालय के एक सूत्र ने एएफपी को बताया, “श्रीलंका जो करने का इच्छुक है, वह एक कठिन चूक से बचना है।”

“यह आईएमएफ की मदद से ऋण की बातचीत का पुनर्गठन होगा।”

आईएमएफ के साथ बैठक अगले सप्ताह से शुरू होने वाली है लेकिन राष्ट्रपति के भाई, वित्त मंत्री बासिल राजपक्षे ने रविवार को लगभग पूरे मंत्रिमंडल के साथ इस्तीफा दे दिया।

देश अभी भी एक प्रतिस्थापन के बिना है, उनके उत्तराधिकारी अली साबरी ने कार्यालय में सिर्फ एक दिन के बाद पद छोड़ दिया है। साबरी ने शुक्रवार को संसद को बताया कि वह अभी भी इस पद पर हैं क्योंकि कोई भी वित्त विभाग को स्वीकार करने को तैयार नहीं है।

– यूरोपीय धक्का –

यूरोपीय संघ के सदस्य देशों के कोलंबो स्थित राजनयिकों, जो श्रीलंका के लिए एक प्रमुख निर्यात बाजार बनाते हैं, ने शुक्रवार को सरकार से अर्थव्यवस्था को पुनर्जीवित करने के लिए तुरंत सुधार शुरू करने के लिए कहा।

राजनयिकों ने एक संयुक्त बयान में कहा, “हम स्थिति की अत्यधिक तात्कालिकता पर जोर देते हैं, जिसके लिए अधिकारियों को अंतर्राष्ट्रीय मुद्रा कोष के साथ गहन चर्चा शुरू करने की आवश्यकता है।”

जनता का गुस्सा बुखार की पिच पर है, और शनिवार को हजारों लोगों के भाग लेने की उम्मीद है जो संकट शुरू होने के बाद से सबसे बड़ा विरोध प्रदर्शन होगा।

विपक्षी दलों ने एकता प्रशासन बनाने के लिए राष्ट्रपति के प्रस्ताव को खारिज कर दिया है और इसके बजाय राजपक्षे के पद छोड़ने के आह्वान में शामिल हो गए हैं।

आवश्यक वस्तुओं की कमी व्यापक आयात प्रतिबंध के कारण हुई है क्योंकि श्रीलंका अपने ऋणों का भुगतान करने के लिए अपने अल्प विदेशी मुद्रा भंडार को संरक्षित करना चाहता है।

हाल के वर्षों में महत्वपूर्ण पर्यटन क्षेत्र को भी 2019 में इस्लामी बम हमलों और कोरोनवायरस महामारी से बहुत नुकसान हुआ है, जिसने विदेशों में श्रीलंकाई लोगों से प्रेषण को सुखा दिया।

अर्थशास्त्रियों का कहना है कि सरकार के कुप्रबंधन, वर्षों से संचित उधारी और अनुचित कर कटौती के कारण संकट और बढ़ गया है।

(शीर्षक को छोड़कर, इस कहानी को NDTV के कर्मचारियों द्वारा संपादित नहीं किया गया है और एक सिंडिकेटेड फ़ीड से प्रकाशित किया गया है।)



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